Emisión de compuestos volátiles biogénicos

Otros (des)servicios ecosistémicos asociados con los árboles de las calles incluyen la emisión directa de gases que actúan como precursores de la formación de contaminantes secundarios como el ozono en las atmósferas urbanas. Los árboles emiten compuestos orgánicos volátiles biogénicos (bVOC) como reacción al estrés en su entorno, como altas intensidades de luz y/o temperaturas o baja disponibilidad de agua [ 90 ] , [ 91 ]. El isopreno es el bVOC más abundantemente emitido [ 92 ]. En presencia de NOx y luz solar, el isopreno contribuye a la formación de ozono, que puede acumularse localmente cuando la ventilación es limitada [ 93 ], [ 94]. También se emiten otros tipos de bVOC, como monoterpenos y sesquiterpenos, pero a diferencia del isopreno, estos continúan emitiéndose por la noche. Además de contribuir a la formación de ozono, los terpenos también pueden contribuir a la formación de partículas (aerosol orgánico secundario, SOA) a medida que se degradan químicamente en la atmósfera [ 95 ]. Debido a sus reacciones muy complejas, la cuantificación de su contribución a los contaminantes sigue siendo un área activa de investigación [ 96 ].

Un estudio reciente brinda una revisión extensa sobre la emisión de bVOC por parte de los árboles de las calles y su impacto en las concentraciones de O 3 [ 94 ]. Argumentan que debido a la disponibilidad limitada de estudios a nivel urbano, una serie de procesos clave aún no se comprenden bien, incluida la cantidad de bVOC emitidos por los árboles de las calles, la interacción entre los bVOC y la contaminación urbana y su influencia en la formación de O 3 , y los efectos del O 3sobre las reacciones bioquímicas y las condiciones fisiológicas que conducen a las emisiones de COVb. También se debe tener en cuenta que la producción de ozono a partir de las emisiones de COVb puede verse compensada por la reducción de ozono debida a la deposición y absorción por el árbol, aunque esto dependerá de las características específicas del escenario. Por ejemplo, los bVOC de los árboles de las calles pueden aumentar las concentraciones de ozono dentro de los cañones de las calles transitadas debido a las altas concentraciones de NOx, pero es menos probable que tengan un efecto significativo en áreas con bajas concentraciones de NOx.

Las especies de árboles/plantas y el estrés ambiental (como la sequía, el calor y la infestación de plagas) influyen en la cantidad y el tipo de emisión de COVb. El aumento de la temperatura tiene una influencia directa importante en las tasas de emisiones de COVb, las tasas de reacción química en fase gaseosa y la deposición seca de O 3 , lo que podría resultar en niveles más altos de O 3 en condiciones de cambio climático [ 97 ]. También aquí es relevante una adecuada selección de especies arbóreas; un estudio reciente indica que plantar un millón de árboles con bajas emisiones de COV en comparación con, por ejemplo, un millón de robles ingleses (altamente emisores) en Denver (EE. UU.), equivale a evitar las emisiones de hasta 490 000 automóviles [ 98 ] . Donovan et al [ 99] desarrolló una puntuación de la calidad del aire de los árboles urbanos que clasifica los árboles en orden de su potencial para mejorar la calidad del aire urbano. De las especies consideradas, el pino, el alerce y el abedul plateado tienen el mayor potencial, mientras que los robles, los sauces y los álamos pueden empeorar la calidad del aire a favor del viento si se plantan en grandes cantidades. En resumen, dado que la emisión de COV b (que puede conducir a la producción de ozono) puede variar según la especie, al igual que la eficacia de la dispersión y/o absorción de contaminantes, es necesario considerar la especie de árbol en particular, así como el entorno en el que se ubicará. cuidadosamente para equilibrar cualquier beneficio en la reducción de la contaminación con el potencial de una mayor producción de ozono y una dispersión alterada de los contaminantes.

Se requieren estudios más detallados para vincular específicamente los efectos sobre la salud a la regulación de la calidad del aire de los árboles a escala local. Además, aunque se conoce bien la importancia del microentorno del viajero para determinar la exposición personal, se sabe poco sobre el papel de los árboles de la calle para determinar la exposición personal mientras se desplaza por la ciudad utilizando cualquier medio de transporte. Los ciclistas, motociclistas y peatones son más susceptibles a la exposición a concentraciones máximas debido a la falta de una barrera física entre ellos y la fuente [ 100 ], [ 101 ].