A medida que los efectos de las islas de calor empeoran debido al cambio climático, las ciudades intentan adaptarse

efectos de las islas de calor urbanas
Foto: Original de Pawel Janiak

Los árboles nuevos y el pavimento más liviano se encuentran entre las medidas de enfriamiento para ayudar a abordar el empeoramiento de las islas de calor urbana.

El pandeo de las carreteras y el derretimiento de los cables de los tranvías durante las altas temperaturas récord en el noroeste del Pacífico, muestran que “ola de calor” es una palabra de moda este verano, y los científicos culpan al Cambio Climático. Las olas de calor exacerban el efecto Isla de Calor Urbana, en el que las temperaturas de las ciudades son varios grados más altas que las de sus alrededores, en gran parte debido a que las infraestructuras hechas por el hombre, como edificios y carreteras, absorben y reemiten el calor del sol. Muchas ciudades no se quedan de brazos cruzados: están implementando medidas de refrigeración para mejorar la salud, la seguridad, la resiliencia y la habitabilidad.

Conceptos de refrigeración

Las investigaciones recientes sobre las islas de calor urbanas han generado una mayor conciencia sobre los efectos que tienen en los residentes y la vida silvestre, sus vínculos con el cambio climático y las acciones que podrían ayudar a las ciudades a reducir los peligros.

Bangor (Maine), Chicago, Denver y Portland (Oregón) son algunas de las ciudades que están recurriendo a la solución a corto plazo de crear centros de refrigeración para ofrecer a los residentes un alivio durante las olas de calor y reducir el riesgo de incidentes de salud relacionados con el calor excesivo. Pero los centros de refrigeración no reducen la intensidad del calor en una ciudad. Muchas ciudades están implementando estrategias a largo plazo para reducir el efecto isla de calor urbana replanteando y reelaborando el desarrollo futuro, y agregando infraestructuras naturales o construidas a las ciudades: árboles y áreas verdes, techos verdes, revestimientos reflectantes de “techos fríos” y “pavimentos fríos”.

En 2015, Los Ángeles probó un revestimiento de pavimento gris claro en un estacionamiento de la ciudad que refleja más luz solar que el asfalto oscuro. El pavimento frío absorbe menos calor para mantener más fría la temperatura de la superficie de la calle, a veces en decenas de grados. Después de lanzar otro piloto en 2017 en barrios residenciales, Los Ángeles vio cómo las temperaturas de la superficie bajaban entre 10 a 20 grados en las zonas con el pavimento frío.

Los Ángeles fue una de las primeras ciudades de Estados Unidos en probar el pavimento frío a “una escala razonable”, dijo Kurt Shickman, director ejecutivo de Global Cool Cities Alliance. La ciudad también instaló nuevas coberturas de sombra naturales y artificiales, proporcionó acceso a agua potable e identificó no solo dónde hace calor, sino dónde la gente realmente pasa tiempo al aire libre, dijo.

“Han hecho un buen trabajo al observar por dónde camina la gente en Los Ángeles … y pensar qué tipo de medidas de enfriamiento pasivo podrían aplicarse en áreas donde la gente se reúne o camina para reducir el estrés por calor”, dijo Shickman.

Phoenix está ejecutando actualmente un piloto de pavimento frío y prevé publicar los resultados preliminares para fines de este año. Phoenix también está actualizando su plan de acción climática, que incluye una sección dedicada al calor. Las estrategias incluyen aumentar la sombra en general y crear una red de 30 “corredores frescos” en comunidades vulnerables para el 2030 con más sombra a lo largo de rutas específicas por las que la gente recorre entre su hogar, el trabajo y el entretenimiento.

El problema del calor parece similar en todas las ciudades cuando se observan las disparidades de temperatura bruta, pero las causas de las islas de calor difieren según la ubicación. La organización de noticias Climate Central publicó este verano un informe que enumera las 20 principales ciudades de Estados Unidos con la mayor intensidad de calor urbano, incluidas las causas clave de cada ciudad: densidad de población, superficies impermeables, altura de los edificios y grado de reflexión de la luz en las superficies. También incluyó un índice de puntuación que comparaba la diferencia potencial en la temperatura de una ciudad y su entorno no urbano. Nueva Orleans ocupó el primer puesto con una disparidad de casi 9 grados. Newark (Nueva Jersey), Nueva York, Houston y San Francisco completan las ciudades con las puntuaciones de índice más altas, todas ellas con más de 7 grados de calor que las comunidades de sus alrededores.

“Creo que mucha gente … se sorprendió un poco al ver que Nueva Orleans encabezaba la lista”, dijo Michael Karam, director del departamento de parques y avenidas verdes de Nueva Orleans. “Pero cualquiera que tenga una buena apreciación de la historia de Nueva Orleans, y especialmente de los patrones de desarrollo, puede apreciar que parte de eso fue el resultado de la trama urbana densamente poblada. Es una ciudad antigua que se trazó con calles estrechas y parcelas de menor tamaño. No tenemos áreas verdes importantes alrededor de las estructuras”.

Numerosos departamentos de la ciudad están trabajando en iniciativas para mitigar el calor, y el departamento de Karam se enfoca en aumentar las copas de los árboles y la infraestructura verde de la ciudad.

El calor no es solo un problema en las ciudades tradicionalmente cálidas del oeste y el sur. En realidad, podría considerarse una amenaza aún mayor en los climas del norte, dijo Shickman.

“Si nos fijamos en Phoenix u otra ciudad del suroeste, la penetración del aire acondicionado es bastante alta, incluso en las comunidades de bajos ingresos, porque siempre hace calor. Los edificios están adaptados”, dijo. “Si vas a Portland o Chicago … estas son comunidades donde los edificios no se construyen para el calor y sus cuerpos no están preparados para el calor”.

Más de 200 personas murieron por causas relacionadas con el calor en Oregon y Washington durante las temperaturas sin precedentes de junio. Más de 700 personas murieron, la mayoría de las cuales eran personas mayores y de bajos ingresos, cuando una ola de calor de tres dígitos barrió Chicago durante cinco días en 1995.

“Esa ola de calor ni siquiera sería un destello en Phoenix o Tucson, pero mató a casi 800 personas en Chicago”, dijo Shickman. “La adaptación y la resiliencia son más críticas en algunos de nuestros lugares del norte debido a esa dinámica. Y estamos viendo en todos esos lugares que la frecuencia de las olas de calor y las temperaturas reales continuarán aumentando”.

Sin embargo, la mortal ola de calor de 1995 en Chicago impulsó la acción. En 2001, la ciudad aprobó una ordenanza de isla de calor urbana que incluía medidas como una ley de techos fríos, una de las primeras en el país, que requiere que los techos de muchos edificios tengan una cierta cantidad de reflectividad o vegetación para mejorar la eficiencia energética y reducir la construcción. calor.

Los eventos extremos también están impulsando acciones en otros lugares. El alcalde de Houston, Sylvester Turner, intensificó sus esfuerzos para abordar los efectos del cambio climático después de que el huracán Harvey azotara la ciudad en 2017, causando el peor evento de inundación de su historia, explicó Lara Cottingham, directora de sostenibilidad de Houston.

“En Texas, hablar sobre el cambio climático ha sido un desafío. Pero hemos visto cambios drásticos en los últimos tres años”, dijo Cottingham. “El huracán Harvey fue el momento en que todo cambió”.

El año pasado, la ciudad dio a conocer su plan Resilient Houston para mejorar la capacidad de la ciudad para resistir y recuperarse de los golpes y el estrés. En parte, se trata de hacer que los barrios sean más verdes y frescos para combatir el calor extremo.

Houston es también una de las 13 ciudades de Estados Unidos que tomó una gran iniciativa de mapeo de calor el año pasado “para identificar y mostrar visualmente las diferencias de temperatura en nuestra región y mostrar cómo está conectado con los barrios y la planificación y el diseño urbano”, dijo Cottingham.

Los mapas de calor, que utilizan sensores, software y otras tecnologías para crear una representación visual de las temperaturas en una región, han ganado una gran popularidad entre los urbanistas en los últimos años y su uso está evolucionando.

“Creo que hemos pasado por una fase en la que todos estaban haciendo un mapeo de vulnerabilidad al calor”, dijo Shickman. “La primera fase fue: ¿Dónde tenemos calor y dónde tenemos personas vulnerables al calor? Ahora estamos viendo un enfoque más matizado, que es: ¿Dónde están las personas afuera? ¿Dónde están las personas realmente involucradas con las altas temperaturas tanto adentro y afuera? “

Continuar adaptándose

No importa dónde se encuentren las ciudades en su proceso de implementación de estrategias de mitigación de islas de calor urbanas, dicen los expertos, es un trabajo en progreso que cambia con el tiempo.

“Cuando se piensa en el entorno construido, estamos hablando de activos de 75 a 100 años. Estamos construyendo nuestras ciudades para los climas que solíamos tener, no los que vamos a tener”, dijo Shickman.

Los impactos futuros anticipados del cambio climático influyen en los árboles que Nueva Orleans elige plantar, considerando que las temperaturas y la disponibilidad de agua no son estáticas.

“Los tipos de árboles que plantamos no se limitan a especies nativas porque reconocemos que con el tiempo, con el aumento de las temperaturas, hay otras especies que pueden adaptarse mejor a este clima cambiante”, dijo Karam. “No es una solución rápida y los árboles tardan en madurar, pero los beneficios de los árboles no son solo la reducción del efecto isla de calor, sino que son multifacéticos: beneficios de las aguas pluviales, calidad del aire y calidad de vida”.

Además, existen desafíos en torno a los esfuerzos para adaptar las opiniones del público y lograr que participen en las estrategias de mitigación del calor. Houston está probando un enfoque holístico que fomenta la colaboración y la acción de empresas, organizaciones sin fines de lucro, residentes y la ciudad.

“El calor es la amenaza silenciosa, por lo que es más difícil involucrar a la gente y prepararse para algo que va a empeorar cuando no lo ven”, dijo Cottingham. “Es un gran desafío porque una ciudad y un alcalde tienen control sobre algunas cosas, pero no todo … Ya sea que seas un estudiante de secundaria o una corporación multinacional, hay algo que todos pueden hacer para ayudarnos a alcanzar nuestras metas y alcanzarlas. lo más rápido posible.”

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